Mars 09 2022

Réponse juridique urgente à la pollution des eaux par les nitrates d'origine agricole

La rapidité avec laquelle les événements se déroulent nous fait oublier les questions controversées qui se sont posées, comme la question des macro-fermes et les problèmes de pollution qu'elles provoquent.

Il n'y a pas de définition officielle et le nombre de macro-fermes dans notre pays n'est pas clair. Et pourtant, déjà en novembre 2008, la Commission européenne a sommé l'Espagne de garantir la stabilité du réseau de contrôle des nitrates, afin d'atteindre les objectifs de la directive 91/676.

Il y a à peine trois mois, il apparaissait dans différents médias espagnols que plus de la moitié des villes d'Espagne buvaient de l'eau contaminée par les nitrates. Malheureusement, le 02/12/21, la Commission a décidé de traduire l'Espagne devant la Cour de justice de l'Union européenne, en raison de la mauvaise application de la directive susmentionnée et du fait de ne pas avoir pris de mesures suffisantes contre la pollution par les nitrates - plus de 13 ans plus tard.

Recientemente, el Boletín Oficial del Estado publicó el Real Decreto 47/2022, de 18 de enero, sobre protección de las aguas contra la contaminación difusa producida por los nitratos procedentes de fuentes agrarias, que lógicamente hay que entender trata de paliar la situación producida en notre pays.

Professeur Angel Ruiz de Apodaca collaborer une fois de plus dans ce blog, nous exposant les particularités de l'arrêté royal susmentionné. Espérons que cette règle contribue à faire du droit à un environnement adéquat contenu dans l'article 45 CE, que nous réitérons tant dans ce blog, une réalité et non une simple déclaration institutionnelle.

José Manuel Marraco Espinos. Avocat

Réponse juridique urgente à la pollution des eaux par les nitrates d'origine agricole

L'une des sources de contamination des eaux continentales, de surface et souterraines, des eaux marines et des eaux dites de transition est constituée par les nitrates issus du secteur primaire, principalement l'agriculture et dans une moindre mesure l'élevage.

L'utilisation massive et intensive d'engrais dans les champs, dans certains cas organiques à partir de résidus d'élevage, effectuée sans contrôle et sans pratiques adéquates, génère un ruissellement après les précipitations qui se retrouve dans ces eaux réceptrices, produisant un phénomène connu comme l'eutrophisation à laquelle le phosphore contribue. L'eutrophisation se produit à la suite de la prolifération de matières organiques dans l'eau, dérivées de la contamination par les nitrates, ce qui augmente la demande en oxygène dérivée de la prolifération d'algues et d'autres éléments végétaux dans l'eau qui rendent la vie impossible non seulement pour la pisciculture mais pour être pouvoir affecter ces eaux à d'autres usages fondamentaux comme la production d'eau potable.

Nous sommes donc confrontés à un problème environnemental majeur qui touche un élément essentiel de l'environnement, l'eau. Sans eau, il n'y a pas de vie possible. Le problème de la solution difficile de la Mar Menor dans la région de Murcie ou la contamination des aquifères souterrains dans d'autres régions d'Espagne par les nitrates qui rendent impossible l'affectation de ces eaux à la production d'eau potable dans certaines petites municipalités, sont deux exemples clairs dans notre géographie.

Face à ce grave problème, qui n'est pas nouveau, encore moins ni exclusif à notre peau de taureau, l'Union européenne a approuvé il y a plus de trois décennies la directive 91/676/CE pour la prévention de la pollution des eaux par les nitrates d'origine agraire. Cette directive, obligatoire pour tous les États membres, établissait essentiellement deux obligations : la détermination des zones sensibles à la contamination par les nitrates et l'approbation des codes de bonnes pratiques agricoles. De nombreux États membres ont eu des difficultés à s'y conformer effectivement.

L'Espagne a transposé cette directive avec un retard évident, qui a coûté une condamnation par la CJUE pour non-conformité, au moyen d'une norme réglementaire, le décret royal 261/1996, il y a 25 ans, incorporant les obligations indiquées. Malheureusement, il n'a pas non plus été une norme réussie dans son application en Espagne. Un bon exemple en est le fait que la Commission a engagé plusieurs procédures d'infraction à l'encontre de l'Espagne pour non-respect de ses obligations, avec les condamnations consécutives de la Cour de justice de l'Union pour non-respect, une fois de plus, de la politique communautaire en matière d'environnement acquis. En effet, la Commission a une nouvelle fois décidé de citer l'Espagne devant la Cour de justice de l'Union européenne pour ne pas avoir pris de mesures suffisantes contre la pollution aux nitrates, de sorte que dans quelques mois une nouvelle condamnation est possible.

En effet, le 11 octobre 2021, la Commission a publié son Rapport sur l'application de la Directive Nitrates sur la base des rapports des États membres pour la période 2016-2019 (COM 2021, 1000 final). Dans ce rapport, la Commission souligne que l'Espagne compte un nombre très élevé de points critiques qui ne sont pas inclus dans les zones vulnérables désignées, que les zones vulnérables désignées sont parfois des zones très limitées qui ne tiennent pas compte de l'ensemble du bassin hydrographique, ce qui elle conduit à une désignation très fragmentée et à des programmes d'action moins efficaces. Le reste des déclarations du rapport de la Commission concernant l'Espagne sont dévastatrices, déclarant ainsi qu'un pourcentage élevé de stations de surveillance des eaux souterraines continuent d'afficher des niveaux supérieurs au maximum de 50 mg de nitrates/l et que, dans l'ensemble, l'Espagne enregistre de mauvaises la qualité de l'eau sur l'ensemble de son territoire et un problème systémique de gestion de la contamination par les nutriments issus de l'agriculture. Pour cette raison, il exhorte l'Espagne à adopter d'urgence des mesures supplémentaires pour atteindre les objectifs de la directive sur les nitrates, car c'est l'un des pays les plus éloignés de la conformité.

Il est vrai que la conformité est hétérogène en Espagne, étant donné que l'autorité de mise en œuvre de la norme correspond aux communautés autonomes, à la fois la désignation des zones vulnérables à la contamination par les nitrates et l'approbation des codes de bonnes pratiques agricoles qui, mutatis mutandis, sont tous pratiquement pareils. C'est-à-dire que dans certaines Communautés autonomes, elle est mieux respectée que dans d'autres, mais pas dans son ensemble et cela n'excuse pas le non-respect.

Nous y sommes lorsque le BOE du 20 janvier 2022 nous surprend avec un nouveau décret royal 47/2022 du 18 janvier sur la protection des eaux contre la pollution diffuse produite par les nitrates à partir de sources agricoles, essayant peut-être de donner une réponse juridique urgente à la demande de la communauté pour la situation décrite dans le rapport de la Commission susmentionné.

Cet arrêté royal "actualise" la transposition de la directive effectuée il y a 25 ans et a un impact plus direct et avec de nouveaux instruments d'action contre la pollution des eaux par les nitrates et le phosphore. Toutes les actions qui y sont prévues doivent également être guidées par le critère contenu dans le règlement taxonomique de "ne pas nuire à l'environnement" DNSH (Ne pas nuire de manière significative).

Outre les mesures bien connues, la désignation de zones vulnérables à la contamination ou leur décatalogage, ainsi que l'adoption de codes de bonnes pratiques agricoles dans les 2 ans conformément aux critères de l'annexe II, il réglemente en détail les instruments nécessaires, des nouveaux.

En premier lieu, il prévoit l'élaboration d'une carte préparée par le ministère avec les masses d'eau concernées par la contamination par les nitrates et celles qui risquent de l'être en fonction de la détermination d'une série de limites qui varient selon qu'elles sont ou non eaux continentales superficielles (25 mg/l), eaux souterraines (37,5 mg/l), réservoirs, estuaires, lacs, eaux de transition et eaux côtières eutrophes ou risquant de le devenir. Ces cartes seront publiées au BOE aux fins de la détermination des zones vulnérables et sur la base de celles-ci, les organismes de bassin adopteront les mesures appropriées aux fins de la planification hydrologique correspondante.

Deuxièmement, il prévoit des programmes d'action sur les zones désignées comme vulnérables pour prévenir et combattre les pollutions, qui doivent être élaborés par les Communautés autonomes dans les deux ans suivant leur désignation comme vulnérables et soumis à évaluation environnementale dans leur procédure d'élaboration et d'approbation stratégique. Ces programmes doivent être révisés tous les quatre ans et doivent contenir les mesures énumérées à l'annexe II de l'arrêté royal, en évitant dans tous les cas que la quantité de fumier appliquée chaque année sur le terrain ne dépasse pas les quantités établies à l'annexe III de celui-ci. .

Troisièmement, des programmes d'échantillonnage et de surveillance de la qualité de l'eau sont prévus afin de mettre à jour ou de modifier à tout moment la liste des zones vulnérables et surtout de vérifier l'efficacité des programmes d'action susmentionnés. L'arrêté royal fixe les critères et fréquences d'échantillonnage en fonction des eaux concernées.

Enfin, cet arrêté royal prévoit l'élaboration tous les quatre ans d'un rapport de situation par le ministère dont les contenus sont énumérés à l'annexe 4 (mesures, cartes, localisation des zones vulnérables, résumé de la surveillance, des programmes d'exécution et des programmes d'échantillonnage) et que après avoir entendu la LACC sera transmise à la Commission européenne afin d'évaluer le degré de conformité avec la directive.

Vingt-cinq ans après la transposition de la directive de 25, une mise à jour de l'arrêté royal de 1991 était peut-être nécessaire, dont l'exécution a été insuffisante par les Communautés autonomes pour prévenir et éradiquer la pollution des eaux par les nitrates. Maintenant, les instruments de prévention et de contrôle de cet important problème environnemental sont prévus plus en détail. Espérons que la règle sera respectée et efficace pour apporter une solution à cette forme de contamination diffuse des eaux afin que le prochain rapport de la Commission soit très différent. Malheureusement, face à une réglementation environnementale exigeante, la réponse ne peut être la non-conformité étant donné les conséquences désastreuses connues de tous.

Ange Ruiz de Apodaca Espinosa

Professeur de droit administratif

Université de Navarre

Partagez: