Janvier 08 2021

L'environnement et le droit: quelques réflexions

Nous commençons cette année 2021 avec la collaboration du professeur Agustín García Ureta (UPV) qui fait une thèse bien fondée sur l'environnement et le droit. La crise sanitaire qui envahit tous les domaines a mis en évidence l'importance du droit. En tant que citoyens, nous avons été soumis à une myriade de réglementations qui affectent notre vie quotidienne, donnant lieu à des opinions variées sur l'impact sur certains de nos droits fondamentaux. Il semble clair que la réalité sociale, une fois de plus, est en avance sur le législateur. Bien entendu, l'un des rares aspects positifs de cette crise a été la réduction des émissions de gaz à effet de serre.

En droit de l'environnement, il reste beaucoup à faire et surtout pour son application. Il semble enfin que nous allons avoir une loi sur le changement climatique, qui devra atténuer les retards et les lacunes qui se sont produits face à ce grave problème. Sans aucun doute, la perception qu'ont les citoyens à cette époque est bien plus grande que lorsque certains d'entre nous ont commencé à travailler sur ces questions qui n'appartenaient qu'aux "écologistes" vilipendés. Aujourd'hui, tout observateur de la réalité confirme les effets du changement climatique. Soyons également convaincus que le sommet sur le climat de la COP26 à Glasgow se tiendra en novembre et qu'il constituera l'accord final.

Il ne fait aucun doute qu'une réglementation normative est nécessaire et son application devant les tribunaux continue d'être compliquée car la question environnementale n'est pas normalisée comme elle le devrait, encore une fois. Le professeur Agustín García Ureta a un impact sur ces aspects et d'autres de l'application du droit de l'environnement, dans lequel nous devons continuer à travailler pour que tous les domaines qui y participent fassent de cette réalité, aujourd'hui encore un principe directeur, pas un droit fondamental, inclus dans le Article 45 de la Constitution espagnole: Pour profiter d'un environnement convenable, le préserver, le surveiller et enfin appliquer la loi à ceux qui le violent. Nous y parviendrons sans aucun doute, car pour cela nous nous engageons à continuer d'avancer dans la diffusion et l'application du droit de l'environnement

Jose Manuel Marraco Espinós

Avocat

L'environnement et le droit: quelques réflexions

  1. Avec une fréquence presque quotidienne, les médias sacaÀ la lumière de nombreux cas de dégradation de l'environnement. Certes, la réalité révèle une perte imparable des ressources naturelles, des fonctions des écosystèmes et, en général, de la biodiversité. Il suffit de regarder les rapports publiés au cours des quatre derniers mois de 2020, tels que «Perspectives mondiales de la biodiversité 5", Du Secrétariat de la Convention sur la diversité biologique, le"Rapport Planète Vivante 2020"Publié par le World Wildlife Fund et le London Institute of Zoology ou"L'environnement en Europe. Statut et perspectives 2020», De l'Agence européenne pour l'environnement, pour être conscient d'une réalité peu flatteuse. La crise de Covid-19 a également mis en évidence le caractère non durable du mode de vie dans les sociétés d'aujourd'hui. La crise écologique, en particulier le réchauffement climatique et, avec lui, l'effondrement de la biodiversité, constituent des menaces existentielles bien plus préoccupantes que la crise sanitaire actuelle, puisqu'elles mettent en danger de manière irréversible les conditions de vie de l'humanité. Que l'Union européenne (UE) s'est fixé comme priorité d'appliquer le pacte vert européen (publié le 11 décembre 2019, COM (2019) 640 final) et la stratégie de la biodiversité de l'Union européenne 2030 «Apporter la nature à notre vit »(COM (2020) 380 final), met en évidence la pertinence du problème et la nécessité d'agir dans des délais plus serrés que ceux qui sont souvent évoqués dans les sphères politiques.
  1. Sans nier les engagements acquis, les mesures adoptées et leur exécution, la réalité montre aussi la tendance fréquente à conjuguer le verbe tergiverser (du latin cras, demain) comme mécanisme pour retarder la prise de décision ou pour bénéficier de larges régimes temporaires, sachant peut-être que, même avec eux, les engagements pris ne peuvent être tenus (et, bien entendu, sans les pouvoirs publics actuel doivent répondre). S'ajoute à ce qui précède, au cours des dernières décennies, une véritable inflation d'instruments ou de stratégies qui déclarent, planifient ou établissent des objectifs qui, comme souvent, et sans que rien ne se passe, viennent à être violés. À cet égard, il serait possible d’envisager, à titre de réflexion, s’il est nécessaire de continuer à catégoriser autant de stratégie que «les espèces exotiques envahissantes». acaba engloutir les mandats juridiquement contraignants.
  1. D'autre part, ainsi que dans les médias, il a accès, même s'il ne mérite pas tout, le monde scientifique, les journaux, les radios ou les télévisions oublient souvent le rôle du droit de l'environnement, cette branche du système juridique qui réglemente les activités, pas quelques-unes, qui ont un impact sur ce que l'on entend par «environnement». Ce rôle n'est pas seulement exercé par des législateurs, européens, étatiques ou autonomes, mais aussi par des juristes qui, issus d'institutions différentes, y compris celles qui, à ce jour, sont encore sous-évaluées, comme c'est le cas avec l'université, interprètent, systématisent ou bien ils critiquent les actions des pouvoirs publics, dans le cas de la justice, pour donner une voix, de la loi, à l'environnement. En effet, il est d'usage de se référer à la "tour d'ivoire" dans laquelle le académiques, lorsqu'elles procèdent, dans de nombreuses circonstances, à la systématisation des principes et des normes d'application par les autorités publiques ou, en dernier lieu mais pertinent, par les juridictions. Il en va de même pour l'allusion au fait que le droit est un sujet «technique», c'est-à-dire lourd et, puisqu'il s'agit de gestion de ressources ou d'activités, «ennuyeux».
  1. Désormais, tout observateur du droit de l'environnement depuis l'Acte unique européen (1986) et avec lui l'entrée de l'Espagne dans l'UE, jusqu'à nos jours, a pu apprécier que tout ce bâtiment n'était pas dû uniquement au législateur ou à la CJUE, mais aussi à ceux qui ont précisé le sens des institutions juridiques applicables et les conséquences qui en découlent. En effet, l'environnement «manque de voix», comme l'un des pères du droit environnemental de l'UE (Ludwig Krämer) l'indique à maintes reprises, sa protection doit donc également être assurée par la loi. Il ne s’agit pas d’un recueil de normes «techniques», mais d’un système vivant d’organisation des sociétés ouvertes, c’est-à-dire dans lequel le débat sert, ou devrait servir, à déterminer quelles sont les priorités exigées et comment les porter. y compris les normes correspondantes qui objectivent ce que l’on appelle habituellement «l’intérêt général». C'est à travers des règles et des procédures que les activités ayant des effets potentiels ou réels sur l'environnement sont réglementées, leurs répercussions éventuelles sont analysées, elles sont soumises à des contrôles pour vérifier leur bon exercice ou, aussi, des sanctions sont imposées, soit administrative ou pénale, ou l’indemnisation correspondante est requise.
  1. Que la loi ou que les inspections environnementales ne sont pas infaillibles ou qu'elles soutiennent parfois tout ce que le document peut indiquer est évident, mais cela ne justifie en rien la remise en cause de «l'écosystème juridique» applicable à l'environnement, de son importance pour sa protection et de la tâche des avocats. Comme dans d'autres secteurs, la clé est peut-être d'analyser l'écart entre ce que la réglementation établit et ce que les pouvoirs publics, qui doivent les garantir, font réellement, y compris la mise en place d'une organisation qui n'est pas simplement conditionnelle à la protection de l'environnement. Les lacunes de l’Espagne dans l’exécution des obligations contractées il y a des décennies sont toujours regrettables, ou l'inefficacité d'autres mécanismes juridiques qui visent à corriger, d'une manière ou d'une autre, les erreurs dans l'exécution de ces obligations. Comme le montre un bouton. Le 25 juillet 2018 (affaire C-205/17, Commission c. Espagne, ECLI: EU: C: 2018: 606), la CJUE a déclaré que l'Espagne n'avait pas adopté toutes les mesures nécessaires pour exécuter un arrêt antérieur, du 14 avril 2011 (affaire C - 343/10, Commission c. Espagne, ECLI: EU: C: 2011: 260), qui, à son tour, a conclu que diverses agglomérations urbaines auraient dû disposer d'un système de collecte des eaux usées urbaines et que celles-ci auraient dû subir un traitement secondaire ou un processus équivalent au 31 décembre 2000 au plus tard, conformément aux dispositions de la directive 91/271 / CEE du Conseil du 21 mai 1991 relative au traitement des eaux urbaines résiduaires. En conséquence, la CJUE a infligé dans son arrêt 2018 une amende coercitive d'un montant de 10.950.000 euros pour chaque délai de six mois dans l'application des mesures nécessaires pour se conformer à l'arrêt du 14 avril 2011 et jusqu'à exécution de cette phrase. En outre, la CJUE a condamné l'Espagne à verser à la Commission une somme forfaitaire de 12 millions d'euros. Quelle importance cet arrêt a-t-il eu sur les autorités qui n'ont pas exécuté les obligations de la directive, est une question qui reste en suspens et qui, à une époque où la transparence n'est pas la règle et non l'exception, peut-être pas recevoir une réponse adéquate à la connaissance du grand public.
  1. Il est vrai que l’arrêt précédent montre qu’au moins les organes supranationaux, représentés par la Commission européenne, effectuent des contrôles sur l’application des règles. Cependant, il faudrait aussi commencer par la simple transposition des dispositions européennes. C'est la CJUE qui a rappelé qu'il n'est pas nécessaire, pour démontrer que l'adaptation du droit national à une directive est insuffisante ou inappropriée, de prouver les effets réels d'une législation nationale d'adaptation. C'est le texte de ladite législation elle-même qui contient en lui-même le caractère suffisant ou défectueux de l'adaptation susmentionnée. Cependant, il n'est pas apprécié que cette tâche soit effectuée. Deux exemples peuvent suffire. Jusqu'en 2007, le système juridique de base de l'État n'incluait pas dûment le chiffre de la zone spéciale de protection des oiseaux (ZEPA), dans la loi 42/2007 du 13 décembre sur le patrimoine naturel et la biodiversité, car que la précédente loi 4/1989, du 27 mars, sur la conservation des espaces naturels, de la flore et de la faune sauvages, l'omettait sauf pour une infraction (art. 38.9) qui se référait de manière générique à «[l] a destruction de l'habitat des espèces sensibles et présentant un intérêt particulier, notamment le lieu de reproduction, d'hivernage, de repos, de champ ou d'alimentation et les zones de protection spéciale pour la faune et la flore sauvages ». Cependant, pendant toute cette période, la Commission européenne n'a pas amené l'Espagne devant la CJUE, comme cela aurait été nécessaire. Le deuxième exemple passe par la législation «torturée» sur l'évaluation des incidences sur l'environnement, à laquelle encore aujourd'hui, le législateur de l'État ne finit pas de s'adapter correctement, comme en témoigne la loi 9/2018, portant réforme de la Loi 21/2013 sur l'évaluation environnementale. Étant l'un des instruments de prévention les plus ambitieux, en raison de la portée des plans et des projets qui lui sont soumis, il mériterait une meilleure adaptation aux demandes croissantes qui viennent de Bruxelles et de la CJUE.
  1. Enfin, il convient de parler de la diffusion du droit de l'environnement et de l'interaction entre les academia et ceux qui doivent l'appliquer, que ce soit au niveau administratif ou juridictionnel. Contrairement à d'autres pays, les occasions de rencontre entre les uns et les autres continuent de se faire remarquer par leur absence, alors que la complexité des règles et des arrêts de la CJUE, qui, d'ailleurs, obligent toutes les puissances publiques, y compris juridictionnelles, présentent des flancs qui méritent de plus amples discussions et communications. Comme évoqué précédemment, la Loi n'est pas un fossile, mais un instrument vivant car les sociétés sont soumises à des changements auxquels elle doit répondre, surtout lorsque les transformations proviennent de phénomènes comme le réchauffement climatique, qui affecte déjà tant la société. biodiversité, eaux ou autres facteurs environnementaux. Donner une voix à l'environnement et à la loi qui le réglemente nécessite également son étude, sa diffusion, son questionnement et son amélioration.

Agustin García Ureta

Professeur de droit administratif, Université du Pays Basque

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Déclaration conjointe du Parlement européen, du Conseil de l'Union européenne et de la Commission européenne. Priorités législatives de l'UE pour 2021, DOUE CI 451/1, du 29 décembre 2019.

Garcia Ureta, A., Loi sur la biodiversité de l'UE (Europa Law Publishing, 2020), pp. 5-6.

Muñoz Molina, A., «Le retour de la connaissance», El País, 25 mars 2020, https://elpais.com/elpais/2020/03/24/opinion/1585071202_661178.html.

Notamment, de Sadeleer, N., Principes environnementaux. Des slogans politiques aux règles juridiques (Oxford University Press, 2020).

García Ureta, A., "Autorité d'inspection et environnement: le droit de l'Union européenne et quelques données sur les communautés autonomes", 1er février 2016, Actualités juridiques environnementales, non. 54, https://www.actualidadjuridicaambiental.com/wp-content/uploads/2016/01/2016_02_01_Garcia-Ureta_Potestad-inspectora-y-medio-ambiente.pdf.

 Galera Rodrigo, S., "À l'occasion de la Journée de l'environnement: l'Espagne, combien de temps le dernier de la classe dans les politiques environnementales européennes?", 5 juin 2018, Actualités juridiques environnementales, non. 80, https://www.actualidadjuridicaambiental.com/wp-content/uploads/2018/06/2018_06_05_Galera_Dia-mundial-medio-ambiente.pdf.

Affaire C- 392/86, Commission c. Irlande.

García Ureta, A., «Un commentaire sur la loi 9/2018, réformant la loi 21/2013, sur l'évaluation environnementale», 11 février 2019, Actualidad Jurídica Ambiental, n. 87, https://www.actualidadjuridicaambiental.com/wp-content/uploads/2019/02/2019_02_11_Garcia_Ureta_Sobre_Reforma-Ley-21.pdf

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