04 juliol 2022

Manuel Portero Frías: "L'advocat d'ofici té una obligació moral amb la societat"

Per Mercedes Núñez Avilés

Aquest advocat sevillà de 82 anys treballa des del 1970. Pioner en la defensa gratuïta, acahavia de ser condecorat pel Col·legi d'Advocats de Sevilla per portar més de 50 anys a l'exercici de l'advocacia i al torn. Ara ja només treballa al despatx amb el seu fill Javier i ha deixat la feina en defensa dels més vulnerables. El proper 12 de juliol és el Dia de la Justícia Gratuïta i de l'Torn d'Ofici i, repassant la seva trajectòria, volem retre homenatge als prop de 44.000 professionals que integren aquest col·lectiu al nostre país.

Com recorda els seus inicis al torn?

El primer cas no ho he oblidat mai. Vaig defensar un xaval d'ètnia gitana, el sobrenom del qual era “el nen de la piga”. L?acusaven d?un delicte contra la salut pública, per venda de carn de mulo, que no estava tractada per cap veterinari i per furt de les cavalleries. La venien als bars a Sevilla. El furt no es va poder comprovar per manca de proves, perquè realment aquests animals que sacrificaven eren regalats per inservibles.

Per què va decidir apuntar-s'hi?

El meu mestre, Adolfo Cuellar, em va dir que ho fes perquè tenim aquesta obligació moral amb la societat. Aleshores era totalment gratuït. L'incentiu de l'advocat d'ofici és la vocació de servir la societat. Fer alguna cosa pels altres. I satisfacció, també, de fer tot el possible per tenir el deure complert. Prestar aquesta ajuda, dins de les meves limitacions, encara que no sempre et puguis identificar lògicament amb el delinqüent, és una gran satisfacció.

Quines anècdotes ha viscut durant aquests anys?

He vist de tot. Vaig portar la defensa d'un home de 23 anys que havia violat i assassinat la veïna. Allò va ser terrible. L?Audiència de Sevilla el va condemnar a 29 anys. Sempre em va assegurar que no recordava res, després d?una festa d?alcohol i pastilles. No sé si va ser sincer amb mi. Defensar algú no vol dir que estiguem d'acord amb els vostres actes. Em va suplicar recórrer al Suprem i vaig aconseguir una rebaixa a 18 anys. A més, el meu despatx va ser dels primers a obrir la batalla contra els bancs per les hipoteques i les clàusules terra. He aconseguit guanyar molts casos.

Ha patit obstacles o amenaces?

Agressions per part de clients no he tingut, encara que de vegades he passat por. Vaig defensar un segrestador que s'havia atrinxerat en un habitatge amb diverses persones perquè tenia deute per drogues. Quan vaig anar a veure'l a la presó em va dir “això m'ho has de solucionar o si no, adona'l”. A mi allò em va sonar a amenaça. L'assumpte va sortir mitjanament bé.

Quins són els principals problemes que tenen els advocats del torn?

A banda de cobrar poc i que els barems no s'actualitzen, també hi ha retards en els pagaments. I als assenyalaments. Ja no ens sorprèn que un assumpte que estigui començant avui amb una diligència prèvia s'assenyali el judici oral el 2026. I a més, és important que es reconegui i es posi en valor la seva figura, perquè no es fa. Es parla d'advocat de pagament i advocat gratuït quan l'esforç és el mateix. Per mi té més responsabilitat que la llibertat d'una persona depengui de la meva feina com a advocat d'ofici.

Quina opinió us mereixen les noves matèries en el torn d'ofici, com a segona oportunitat, delictes d'odi o discapacitat?

Necessàries. Vaig portar algunes qüestions pel meu compte pel que llavors era segona oportunitat en barriades d'habitatge de protecció oficial. Calia explicar-los a les famílies que quan acaben de pagar la hipoteca, també havien de cancel·lar al registre del Banc Hipotecari. Per a aquesta família l'únic bé que tenien a la seva vida era aquest habitatge i m'agraïen que els resolgués fins a l'últim problema per començar a viure sense deutes.

Si es tornés a col·legiar, s'adscriuria de nou al torn d'ofici?

Per suposat. La satisfacció de poder fer alguna cosa pels altres és una cosa que només té cabuda en aquest col·lectiu. Tot i que de vegades tinc la sensació que sempre es pot fer més.

 

Comparteix: